martes, 31 de octubre de 2017

Octubre nos dejó nueva música nacional

Es 31 de octubre, sé que todos están preparando su disfraz, quedando con sus amigos para salir a parrandear o quizá haciendo cola para ir al banco a pagar las cuentas. Cualquiera que sea su plan, arriba el ánimo, este mes estuvo lleno de buenas noticias para el movimiento nacional.

Diferentes subgéneros, distintas ideas, pero similar concepto: música original para llenar nuestros oídos de calidad y música bien hecha. ¿No me creen? Vean y escuchen por ustedes mismos cuatro videoclips hechos en Guatemala y presentados en octubre.

BOTÓN DE PÁNICO

Esta banda es relativamente nueva (se fundó hace solo 3 años), presenta una dosis fresca de funk, pop y tintes electrónicos. La voz domina la propuesta y corre a cargo de Sonia Villagrán, a quien la ubicamos por su participación en los Electrosfunk, de donde deriva este nuevo proyecto. Una canción fresca, amena en un videoclip dirigido por Keneth Muller, busquen "Te soñé" en YouTube y pónganle atención a esta agrupación.



Estoy atento a qué novedades nos traerá esta banda con un sonido muy sólido y con mucha identidad.

SOMNI

Una banda que usualmente menciono en este blog, aunque ahora con un nombre más corto (ya no son "Somni View") y están a punto de lanzar su nuevo disco. Me emociona mucho su solidez musical, más orientada hacia los riffs fuertes y canciones más concisas. Es una banda que ha madurado mucho y que nos presenta un hermosa producción visual de Juan Luis Arrivillaga, quien es también vocalista de la banda. ¡Sigan así muchachos! "Infatuation" es una canción muy buena y el videoclip está bastante creativo.


THESE CITY LIGHTS

Un dúo que ya tiene varios años de estar en la escena, se caracteriza por la voz melancólica de Cynthia Fión y temas pop que la envuelvan en una atmósfera contemplativa. Nos presenta la canción "Lejanos", de su nuevo EP "Violenta". Como dato curioso, la protagonista de este clip es la misma actriz que el video de Somni: Larissa del Pozo. Otro material visual que nos cuenta una narrativa muy interesante del director Rodrigo Calderón.


ALUX NAHUAL

Aunque el videoclip estaba programado para el 1 de noviembre, se liberó antes en la plataforma, los fans lo descubrieron, y no hubo más que adelantar el lanzamiento. La canción es "Ruge La Montaña", un potente tema de la vena progresiva-alternativa característica de Óscar Conde. El discurso visual documenta toda la energía de los Festivales de Independencia Gallo, el camino y el montaje de los shows que disfrutaron más de 28 mil personas en el pasado septiembre.



Esta canción perfectamente podría estar incluida en el disco Americamorfosis, con ese sonido potente, con temática de protesta social. Es una de mis favoritas del "Sueños de Jade". Dirigido por Jorge Andrés Gálvez-Sobral.


martes, 24 de octubre de 2017

Disco del mes: Caja negra

Artista: Cosmopoli Jet
Año: 2017
Producción: Cosmopoli Jet
Canciones: 12
Duración: 43 minutos

¿A qué suena Cosmopoli Jet? Algo así como un Rock-Pop electrónico ambiental, con grandes influencias de "New Wave" al estilo Depeche Mode, con su propio toque original, fresco, oscuro. Es música que suena con personalidad, para disfrutar en una tarde de octubre, con buenos audífonos. De esos discos a los que le das Play y solo te dejás ir entre sus capas de sintetizadores y guitarras eléctricas.



LA PROPUESTA

Bases electrónicas que te enganchan, con muchas capas de sintetizadores, melodías agradables y una voz no tan robótica o inexpresiva, como la música pudiera sugerir. Hay intención, hay interpretación y el resultado son canciones con mucho "groove", oscuras, interesantes. "El arte de vivir" es quizá el tema que más captó mi atención, aunque todo el disco tiene ideas interesantes bien logradas.



Es una propuesta similar a la de Tiananmen, que también fue "Disco del mes" hace unas cuantas semanas. Escuchen sus sencillos, hay bastante música de ellos disponibles en Youtube para que den una probadita previo a descargar su álbum o quizá esforzarse por conseguir la edición física.

LA PRODUCCIÓN

Me llamó la atención que el disco es artesanal, producido por ellos mismos. Tuvieron apoyo en asesoría de Dan Roca y Frank Castillejos, pero el producto final es responsabilidad de Cosmopoli Jet. Por momentos, mientras escuchás el disco, puede olvidarse que una banda nueva, talvez inexperta, produjo un producto tan sólido y con tanto carácter.



Personalmente, me encantó el sonido de las guitarras eléctricas, con una presencia muy bien calculada para fusionarse con los teclados, que revisten las canciones todas las canciones.

A DESTACAR

Los temas tienen carácter, las canciones tienen ideas muy interesantes y el resultado es un disco para escuchar y volver a visitar. En especial, con buenas bocinas o audífonos de calidad, podrás descubrir una profundidad interesante en cada canción.

Es una banda con mucho carácter, con una forma muy bien definida de lo que quieren y cómo desean sonar. Esto es lo que más ha llamado mi atención. Así que los invito a que vayan y conozcan su propuesta con sus propios oídos. Su disco ya está disponible en Deezer.

Espero que pronto nos satisfagan con una segunda producción, porque van por buen camino.


viernes, 6 de octubre de 2017

Un festival de hermandad genuina

Sí, me tomé unos días para asimilar los alcances, implicaciones y consecuencias del Festival de Independencia Gallo, en su edición 2017. En la emoción del momento, afirmé que tanto las plazas de Xela como de Ciudad de Guatemala han sido los mejores conciertos desde que se instauró la tradición de juntar a todos los artistas Gallo en un solo escenario. Y después de este tiempo... lo reafirmo.

Ver a Influenza cantar frente a 4 mil personas, era algo necesario

Hay cosas que puedo afirmar por haber visto el proceso desde dentro por tercera vez. Lo que más me llamó la atención es la camaradería y la sana competencia a lo interno del festival. No hay duda, esta tradición lo que ha motivado es que cada artista se esfuerce al máximo para dar el mejor show posible en los 40 minutos que tiene asignado. Así, cada agrupación encuentra la manera de reinventarse en el escenario, invitando a otros artistas a subir al escenario, haciendo versiones diferentes y especiales o arreglos nuevos de sus temas más conocidos. Pero lo primordial es que ninguna banda demerita el esfuerzo de los demás. Los comentarios, las felicitaciones, la admiración genuina entre unos músicos y otros es algo que se percibe, se da genuinamente y creo que la audiencia lo ha llegado a percibir. Esa buena vibra luego se irradia a todos los asistentes...

Volviendo así la experiencia, a los que Juanito de Razones afirma: "Si Guatemala fuera como un concierto de Rock...", sí. Tenemos derecho a decirlo y a repetirlo para que nos escuche el mundo: esta tradición del "Festival de Independencia" se ha convertido en un punto de encuentro para quienes disfrutamos de la buena música. Independientemente de cuál sea nuestra banda preferida, todos asisten con respeto, con camaradería, con buena vibra y el festival se convierte en un lugar para platicar, para encontrarte con personas que sienten como vos, que entre tanta polución política y crisis sociales, pueden acudir a admirar el arte en paz y salir de lo más satisfechos.

Para mí, en Ciudad de Guatemala, esa fue la percepción general que tuve. Encontré a decenas de amigos con los que hemos hablado y filosofado sobre la música nacional, pláticas, abrazos y sentimientos en común. Y en cuanto a logística, confieso mi preocupación previa al tener dos escenarios, cambiar el lugar habitual del concierto y extender la cantidad de agrupaciones. Eran todas decisiones que requerían mucha logística, grandes riesgos de inversión y de coordinación pero que al final sobrepasaron todas las expectativas.



En estos meses que llevamos de gira con Alux, al menos, y los veintitantos conciertos que han sido exitazos en toda regla, debo decir que el Festival en el Parque de la Industria es posiblemente el mejor público que he observado hasta ahora. Y eso que Xetulul, Xela, Chiquimula y Salamá han sido verdaderamente extraordinarios.

Sigamos fomentando estas tradiciones. Sigamos fortaleciendo estos puntos de encuentro para apreciar el arte nacional, el arte que se exhibe con la mayor calidad posible. Mi gratitud para los organizadores, que encuentran la manera de superarse cada vez. Mi admiración para los artistas gallo y los invitados especiales, por ponerle corazón a estas plataformas para que siga manteniéndose el movimiento.

lunes, 25 de septiembre de 2017

Disco del mes: Only Water

Artista: Layla Roots
Año: 2016
Producción: Gato Mañoso Records
Canciones: 8 
Duración: 32 minutos

A veces menos es más. Y Layla Roots es un buen ejemplo. Una banda que ha decidido ir al origen y sumergirse en las raíces del Rock, ese género tan variado y amado, para tomar inspiración del Blues y del Rock and Roll más esencial. El resultado es una colección de temas interesantes, frescos, naturales que destacan por su simpleza y la fuerza vocal de la intérprete. Definitivamente, este peculiar trío Quetzalteco-alemán tiene mucho para ofrecernos.



LA PROPUESTA

Quizá lo primero que notarás del disco "Only Water" es el poder vocal de Rose K., quien proyecta una fuerza rockanrolera innegable por medio de letras en inglés. Las bases del clásico power-trío (guitarra, bajo y batería) nos dan canciones fáciles de entender, sólidas y muy amenas. Sin darte cuenta estarás agitando la cabeza con los ritmos tan reconocibles del Rock y el Blues, como si ya conocieras los temas, y que te son presentados con fuerza y una frescura renovada. Personalmente me encantó la endiabladamente bluesera "Old Men", la melancólica y fresca "Inner Child", y la rockanrolera "Outta Control". Hay mucha música interesante en este disco, esperando a ser descubierta.



LA PRODUCCIÓN

La única información que tengo es que el disco fue producido por Gato Mañoso Récords. La mezcla está un poco enfocada para enfatizar la voz, quizá le hace falta un poco de nivel a la batería, pero esto no afecta que pueda apreciarse y disfrutar de música que se siente tan bien en su naturalidad. Otro de los aspectos a destacar es que la producción captura muy bien ese espíritu retro que la banda desea proyectar. La música requirió poca cantidad de "overdubs", los temas son tan buenos que usó muy pocos arreglos para sonar bien. Y eso es algo muy positivo en una época en donde todo se oculta tras capas y capas de arreglos musicales.

A DESTACAR

Esta banda la tiene que escuchar cualquier persona que aprecie del Rock and Roll de los 60 o que guste del blues de mediados del siglo pasado. La fuerza vocal de la cantante sin duda destaca en la propuesta pero la música está bien lograda y tiene calidad. El disco salió casi sin promoción en noviembre pasado. Lamento haber pasado meses sin conocerlos, pero ahora es importante seguirles la huella. Esperemos que la banda nos tenga más música en el futuro cercano.



El disco está disponible completo para escuchar en Soundcloud gratis, pero recomiendo altamente ir a Bandcamp y pagar los US$7 necesarios para descarga. Vamos, apoyar la escena independiente es fundamental para tener más música de calidad en nuestro entorno. Seguro yo lo haré. 

lunes, 7 de agosto de 2017

¡Oh, no! Se vendieron a una marca

Pues es el tema de moda, aunque siendo honesto, han sido pocos los comentarios negativos que he leído por las geniales latas de cerveza Gallo con la imagen de 9 artistas nacionales que esta marca ha apoyado por más de 5 años. Es un tema sano para debatir, porque es necesario que entendamos muchas cosas sobre cómo vive un artista y dónde encuentra una remuneración para seguir haciendo lo que tantos nos gusta: música.



Vos podés quemar un CD chafa, descargar ilegalmente una canción, entrar de gratis a un concierto y de todas maneras te disfrutás las canciones y los eventos tanto como los que han ahorrado para comprar el disco original y pagar la entrada más cara para entrar al Meet & Greet. ¿Qué creen que es lo más frecuente que sucede en Guatemala, los que pagan o los que consiguen todo de gratis?

El artista, sin importar si es rockero, pintor o actor, entrega la misma calidad, invierte, se desvela, propone, crea y nos da lo mejor de él para nuestra satisfacción. ¿Es justo acaso que no obtenga una remuneración, especialmente en un país donde el arte es un lujo y no una prioridad? Pues bueno, aquí una verdad que nadie les puede negar: en Guatemala no se pueden realizar eventos ni invertir en producciones discográficas sin pérdidas. Para que ustedes, apreciables lectores, vayan a las ferias a ver espectáculos de primera categoría gratis, tiene que haber alguien que lo pague. Y no es el público el que está pagando, déjenme decirles, son las marcas. Sin las marcas que invierten en la industria, sencillamente no habría conciertos, esos que ustedes ven en vallas publicitarias enormes y con anuncios en prensa.

Así que es gracias a esas marcas que podemos tener shows de calidad en el país. Y es curioso, los pocos que he visto alegar porque las bandas se "vendieron" por aparecer en unas latas de cerveza, esos mismos no dudarían en firmar un contrato que les permita financiar una producción, realizar un concierto o simplemente pagar las cuentas de la casa. Los músicos tienen la misma cantidad de gastos que los demás, solo que su trabajo algunos creen que debe hacerse de gratis por "ideales" o principios.

Hay que ser claros. Que una marca te pague no significa que perdás tu esencia. Si esa marca condicionara su trabajo y les prohibiera hablar de ciertos temas, tocar ciertas canciones o cambiar lo que han hecho durante años, entonces sí sería venderse. Y eso a todas luces no ha sucedido en este caso. Es más, aunque Cerveza Gallo no tenga la necesidad de apoyar un género musical "pasado de moda", está siendo fundamental para nueve proyectos musicales, sus respectivos equipos técnicos, ingenieros de audio, productoras de sonido, estudios de grabación, salas de ensayo y un gran etcétera.

Así que en lugar de intentar de crear controversia, los músicos independientes deberían estar apoyando estas iniciativas para que más marcas se sumen y haya más beneficios, más músicos bien remunerados, mejores shows y mejor calidad de vida para nuestros músicos favoritos.

¿O creen que debe ser de otra forma?

jueves, 20 de julio de 2017

Disco del mes: Receptor

Artista: Tiananmen
Año: 2017
Producción: Tiananmen
Canciones: 12
Duración: 57 minutos

Estos jóvenes no son precisamente novatos en la escena nacional, sin embargo se han mantenido "under", quizá por el concepto tan diferente a lo que tradicionalmente conocemos "Hecho en Guate". Tiananmen es un trio musical de New Wave, fundado en 1993 pero que luego de más de una década de ausencia volvieron en 2012 con el disco "Emisor" y este año viene la respuesta con esta exquisita producción titulada simplemente "Receptor". ¿Qué encontramos aquí? Bueno, aquí la recomendación.



LA PROPUESTA

Hablamos de música electrónica, basada en muchas "layers" de sintetizadores, guitarras con efectos y bases de bajos repetitivas. El efecto que logran son canciones evocativas, con un excelente sonido y que te permiten realizar viajes mentales con soundtrack estimulante y creativo. Existe una vibra melancólica y oscura dentro de la propuesta, por lo que puedo decirles que lo mejor es darle play, apagar las luces de la habitación y dejarse llevar por la propuesta.



LA PRODUCCIÓN

La banda se ha esforzado por llevar el nivel de calidad a otro nivel. La grabación y edición la realizó Antonio Díaz en Wayak Sound, en Guatemala. La mezcla y postproducción la hizo JuanCarlos Barrios y los retoques finales se trabajaron en Suecia por Martin Ankelius y Bjorn Engellman. El resultado es un producto de la mayor calidad, muy diferente a lo que usualmente escuchamos en Guatemala, pero con canciones muy bien logradas que sin duda pueden llamarle la atención a personas que están más en las vías de Depeche Mode o The Cure.

A DESTACAR

Siendo un subgénero poco explorado en el país, me parece que Tiananmen ha logrado encontrar su propio sonido y desarrollar música muy completa y bien lograda. "The Sun Remains" y "Coming Home" fueron los temas que más llamaron mi atención, y los escapes electrónicos y frases instrumentales son ideales para que la imaginación brote y se deje pasear por los recónditos espacios de la subconciencia.



Recomiendo altamente que reserven una hora de su día, durante el ocaso o la noche, y que nadie los interrumpa en esta exploración musical. Es un disco hecho para la noche, para relajar el alma y para dejarse llevar. Esta banda está haciendo las cosas muy bien, y espero que más personas descubran la calidad y profundidad de su propuesta. De mis discos favoritos del año.


jueves, 6 de julio de 2017

¿Qué podemos hacer para apoyar el movimiento?

Ustedes saben que en este espacio siempre tratamos de proponer ideas y construir para que el movimiento de Rock se vuelva algo sostenible, masivo y evolucionado. Y entre las muchas ideas que hemos compartido falta aterrizar un poco de la filosofía con la que nos dejamos llevar y tomar acciones que sean palpables para que más y más gente conozca y apoye a las bandas nacionales.

Y caba aclarar: en este momento me refiero a todas esas bandas que están produciendo material de calidad, están invirtiendo en que su música suene lo mejor posible y tienen una propuesta sólida y digna de apoyo. No me salgan a alegar que no van a apoyar algo solo porque es nacional, eso ya lo hemos hablado miles de veces y siempre parto de la idea que hay muchísimas bandas con calidad y propuesta que no tienen nada que envidiarla a bandas argentinas, mexicanas o españolas que a ustedes ya les gustan. Sin más preámbulos, aquí van tres ideas que pueden ayudar:

Ya hay bandas que apoyan a otras y divulgan lo que hacen otros grupos

HABLEMOS BIEN DE LAS DEMÁS BANDAS

Las batallas de egos, las envidias y el temor a que otras bandas gusten más que la nuestra siempre han existido. No es algo de ahora, y no es exclusivo de este sector. A mí me motiva ver tanta banda que no se complica en esas cosas, y la mayoría sostiene una buena vibra para con las demás. Pero llevemos esa actitud un grado más arriba: no solo respetemos a las demás, hagamos el ejercicio de hablar bien de otras bandas. Y no solo las de nuestros cuates.

¿Se imaginan? Me encantaría ver que en las Fan Pages o en las cuentas oficiales de las bandas estén recomendando el material de otras bandas. Ese efecto multiplicador podría hacer que si cada banda tiene 800 fans, en poco tiempo y a través de promocionarnos entre bandas, se podría ampliar la base de fans 5 o 10 veces sin tanto marketing e inversión detrás.

Lo he visto en las cuentas del canche Zarco o de Jorge de Fábulas, pero creo que todos podríamos implementarlo desde las páginas oficiales de nuestras bandas. Sería un primer paso.

PIDAMOS MÚSICA NACIONAL EN RADIOS

El principio básico es muy sencillo: las radios solo buscan complacer a su audiencia. Si nosotros como banda incentivamos a nuestra audiencia a que llame o escriba a la radio para pedir una canción de otra banda podemos incidir en la programación. Si 10 bandas apoyan a una que actualmente promociona un sencillo y logramos que 200 personas la pidan de manera constante, la radio tendrá que programarla y más público la escuchará. Si hacemos eso con cada banda (tomando en cuenta la similitud del estilo y esas cosas) bien podríamos estar hablando de un cambio real en la programación de la música. ¿Lo estamos haciendo?

Los locutores tienen toda la voluntad de apoyar. ¿Estamos pidiendo la música que nos gusta?

CONSUMAMOS LA MÚSICA CON NUESTROS RECURSOS

Este va dirigido a los fans. La mayoría de personas que leen este blog tienen planes de música en su teléfono celular. Quizá no se han enterado, pero comprar música en línea o escuchar en streaming es una forma muy realista de hacer que nuestros músicos favoritos ganen dinero. ¡Animémonos! Comprar un disco en línea cuesta Q75 (gastamos más en una invitación a McDonald's) y la música nos queda para siempre.

O, mejor aún, dentro de nuestro plan ya va incluida la suscripción a Deezer o Spotify o la plataforma que sea. ¿Saben qué hago yo con los discos nacionales que me gustan? Los reproduzco todo el día, los oigo unas 4o 5 veces al día durante semanas, porque cada vez que reproducen el disco eso le significa ingresos pequeñísimos a las bandas. Ustedes ya están pagando el plan, no pierden nada con reproducir una y otra vez las canciones que les gustan.

Son esfuerzos sencillos, mínimos, que pueden beneficiar mucho a las bandas.

¿Ustedes se apuntan? ¿Aceptan el reto?