lunes, 14 de mayo de 2018

La "payola", vista de reojo

Es casi inevitable bregar por el mundo de la música nacional sin que alguien te lo mencione. Es algo así como un fantasma, que espanta aquí, asecha allá, como si esperase por vos en las sombras. Cuando empezás a atar cabos, basta con seguir patrones, estrategias de redes y algunas activaciones para entender que en realidad es un elefante dentro de la habitación. Tenés que empujarlo para que te deje espacio dentro de la industria. Pero toca, y hay que hacerlo.



Confieso que a mí no me ha pasado. Nunca nadie me ha ofrecido colocarme en radios o llevarme a una lista de popularidad a cambio de dinero. De hecho, en el curso de "Marketing musical" recalco siempre que NO tenemos que pagar payola y enumero todas las razones de mercadeo y de fidelidad del fan para darme a entender. Y sí, nunca falta el que me señala cosas como "Es que a Alux es fácil meterlo en radios". Y la verdad es que no, no es fácil, con ninguna banda, pero al menos mientras más conocido seás, más apertura hay a tu propuesta.

Así pues, en estos cuatro años que tengo de dedicarme a esto he logrado colocar tres sencillos radiales de Alux en más de cinco radios nacionales: "Te Abrazaré", "Se Busca" y "Mi Primera Luz". De todas ellas, solo la primera entró a listas de popularidad, alcanzado el segundo lugar, allá por junio de 2014. Y no, no pagamos por eso. La misma gente, de manera desarticulada y desorganizada pidió la canción y logró colocarla durante 2 meses en rotación. El resto tuvo una presencia bastante aceptable, que fuimos midiendo y monitoreando en las vistas de YouTube y en la forma en la que la gente las pedía y cantaba en vivo. Los resultados saltan a la vista. Corresponden a una estrategia global.

Ahora bien, este año logramos meter canciones de Willian Ávalos, Razones de Cambio y La Katrina en diferentes radios. Y recalco, el asunto aquí no es que te coloquen en un par de radios para hacer entrevistas sino que las canciones entren en circulación y que las personas las pidan. En todos los casos, nunca se pensó en pagar por que se colocaran y la gente las pide si les gustan y sino, pues no.

Cosa muy diferente a la que se ve con algunos otros artistas, quienes de la noche a la mañana tienen cientos de fans en redes (comprados) que no se animan a hacer un concierto cobrado porque nadie llegaría y sacan sencillos que llegan al Top 1 de la listas, y aunque su canción suena constantemente durante el día, no ves personas reales pidiendo conciertos, ni asistiendo ni cantando sus canciones.

Desconozco cuánto se paga por payola, no sé quiénes son los que la cobran. Lo que sí puedo asegurarles es que lo que se desperdicia en eso bien podría invertirse en una buena estrategia de medios para llamar la atención de la audiencia y así impactar de manera adecuada.

Como digo en el título, la payola la he visto de reojo, sé que habita esta industria y que está ahí. Sin embargo, cuando los artistas pegan por su propio talento y por lanzar una buena canción en el momento adecuado, me alegro porque el esfuerzo es evidente. Y el resultado también. Como reflexión final también llamo su atención a lo siguiente: si todos nos negamos a pagar payola, se acaba ese tipo de lucro y quienes se encarguen de autorizar las propuestas, tendrán que escuchar todo lo que se les propone y decidir qué es lo mejor para sus radios. Eso hará más justa la industria y se destacará las mejores propuestas, las ideales, para cada estilo que programen las radios en el país.

¿Ustedes qué piensan de esto? ¿Les ha tocado? ¿Les han cobrado por programar su música?

domingo, 21 de enero de 2018

¿La popularidad es cuestión de mercadeo?

Es común escuchar a muchas personas decir "es que solo las mismas bandas suenan" o "en Guatemala no hay producción local". Si son asiduos a este blog, ustedes saben muy bien que lo que más hay son propuestas nuevas, pero lastimosamente para las grandes mayorías, la escena local emergente es casi desconocida. Y no podemos culparlos, es muy difícil en la actualidad alcanzar a una audiencia que solo consume lo que le mandan de afuera: "artistas urbanos" y cantantes solistas con un músculo mercadológico gigantesco detrás. ¿Podemos competir con eso? Veamos.

Existen bandas de muchísima calidad, que merecen ser escuchadas

Por lo general, los verdaderos artistas independientes son un grupo de amigos, talentosos que en sus "tiempos libres" se juntan a hacer buena música. No importa el subgénero, si es más o menos bailable, si es más o menos comercial o no. Lo común es hacer música como hobby e invertir tiempo y dinero en el equipo, el sonido y en grabar música con la mayor calidad posible. Luego de meses enteros de trabajos, se lanza un producto final de mucha calidad, pero los lanzamientos carecen de músculo, no más que un toque con los amigos, quizá un videoclip grabado con bajo presupuesto y nada más. Así, más o menos el 90 % de los lanzamientos musicales locales pasan desapercibidos para las grandes mayorías.

Claro, no podemos competir con algún artista que tiene una discográfica internacional, con pase abierto e irrestricto a radios, con cuotas de programación diaria o mensual e incluso acuerdos para que entre a las listas de popularidad y alcance el número 1 en cierta fecha determinada. De nuevo, solo hablamos de mercadotecnia, no tiene que ver con la música ni con el estilo, la gente solo consume lo que se le da y si en algún momento la ópera se volviera moda, todos la pedirían a la radio, ¿cierto?

Bueno, pues las bandas emergentes pueden meterle el hombro a la parte de difusión, acercarse a expertos e invertir igual que lo que hacen con su equipo y sus grabaciones. Es solo una parte más del andamiaje para darse a conocer. La inversión es relativamente baja, cuando ves los resultados que puede arrojar: una estrategia de comunicación, un plan de mercadeo, una gira de medios, y alguno que otro evento "disruptivo" para llamar la atención de la audiencia. Sí se puede lograr entrar en rotación de radios y en difusión masiva pero se requiere de personas dedicadas al 100 % de este proceso y no solo amigos en sus tiempos libres.



Por algún lado comenzaron las bandas y artistas famosos locales. Quizá exista uno que otro golpe de suerte. Pero para la mayoría, el trabajo constante, profesional y organizado lo que rinde frutos a largo plazo.

La escena local requiere solo de más personas involucradas en los procesos de mercadeo y difusión. Créanme que sí hay medios abiertos a recibir nuevas propuestas, a hablar de ellas, a celebrar la música. Pero para realmente quedarse en el gusto del público se requiere mucho más que buenas canciones. No es obligación de la gente saber y conocer todo lo que se hace en el país. Es labor de nosotros, los comunicadores, representantes, relacionistas públicos y similares de lograr que la mayor cantidad de gente se entere de nuevos lanzamientos, con la posibilidad de que un porcentaje de ellos se enamore de la propuesta y se vuelva fan.



Sueño que 2018 traiga mucho de esto, de difusión, planes, aceptación y mucha buena música. Por algo existe este blog, por algo pedimos #MásMúsicaNacional no porque sea guatemalteca, sino porque hay excelentes propuestas, genuinas con un potencial enorme.

lunes, 11 de diciembre de 2017

Los mejores discos de 2017

Un año más se ha ido. Para el Rock nacional, fue otro gran año, no solo para las bandas ya consagradas sino también para la escena no comercial, que sin aspavientos, reflectores ni farándula siguen bregando en este difícil país para trascender en la música. Personalmente considero que ha sido uno de los mejores años en cuanto a entregas musicales y ha sido difícil seleccionar a las cinco mejores propuestas de 2017.

He tomado como criterio principal las propuestas depuradas, con una calidad de sonido excelente y una propuesta bien definida. Recuerden, este es solo mi gusto personal, pero sepan que ha sido muy difícil definirla. Espero que más gente preste oídos y más medios de comunicación le den espacio a tantos talentosos artistas nacionales. Fue un gran año. ¡Espero que el próximo sea aún mejor!

5- MENTE FUERA DE TIERRA - AJEDREZ

Aunque ya lleva 15 años de estar publicando material, Jair Enrique Moncada y su proyecto "Mente Fuera de Tierra" es casi desconocido en la escena local. Sin embargo, su ambiciosa propuesta de Rock Progresivo tan depurada y profunda merece la atención de los guatemaltecos amantes de este género. El disco "Ajedrez", el primero que he tenido la oportunidad de apreciar me parece fundamental o punto de partida para explorar este subgénero musical en el país. El disco puede escucharse de manera gratuita en YouTube.


4- SOMNI - DIY

Esta banda se dio a conocer con el nombre de "Somni View" ahora lo abrevian y presentan un EP de siete canciones muy sólido y bastante accesible. Me recuerda mucho a Incubus, con frases de guitarra memorables, con buenas armonías y la necesaria dosis de fuerza en momentos necesarios. "Infatuation" es una gema que fácil puede entrar entre las mejores del año a nivel nacional. Sin embargo hay suficiente para disfrutar en esta breve propuesta que esperamos que venga acompañada de muchos conciertos en 2018 y un necesario reconocimiento de la audiencia. ¡Van por buen camino!



3- VIERNES VERDE - P.M.

El 1 de enero de este año abrió con el lanzamiento de un EP muy bien logrado, de parte de una de las bandas más emblemáticas del movimiento de los 90. Personalmente me sorprendió el sonido tan depurado que la banda alcanzó con este material. Los riffs de guitarra suenan excelentes y las melodías memorables y sólidas. "El Club de los Desquiciados" y "Dormir sin Llorar" son canciones que serán las nuevas favoritas de los seguidores de Viernes Verde. Está disponible en todas las plataformas digitales.



2- YERIMKALA - YERIMKALA

Una de las bandas más desenfadas de la escena local. Esta banda tiene estilo, carácter, calidad y muchísima creatividad. Imaginen si mezclaran a Red Hot Chili Pepers, Incubus, Rage Against The Machine, deslices de Jazz y coqueteos de progresivos. El resultado es un derroche de talento y alegría que fue capturado muy bien en su disco homónimo que se estrenó a principios del año. Una de mis bandas favoritas del movimiento actual. Vayan, vayan y escúchenlos en cualquier plataforma digital. Este grupo sí entiende cuál es el espíritu genuino del Rock.


1- NO TE CREO - TARDES DE INVIERNO

Una banda que debería ser más conocida. Sin lugar a duda. No Te Creo es una agrupación muy interesante, que mezcla perfectamente melancolía y fuerza en su disco, que es un verdadero escape, poderoso y creativo. Si se tuviera más plataformas de exposición, esta banda debería tener cientos de fans porque es significativa, su música es memorable y tiene esencia. Me recuerdan bastante al sonido de Zurdok, que en su momento fue el mayor exponente de Rock Alternativo mexicano. Vale la pena, no dudo que les gustará. Solo hay que darle "play" y dejarse llevar.



Costó, realmente, depurar esta lista. No quiero dejar pasar la oportunidad de mencionar a Filoxera, Plan: Beta, De La Rut, Cosmopoli Jet y Tiananmen, bandas que presentaron nuevos discos este año y que bien podrían haber integrado esta lista. El movimiento musical en Guatemala tiene muchísimo qué proponer. Ojalá haya más oídos para estos talentosísimos músicos nacionales. ¡Que el 2018 nos traiga mucho más!

martes, 31 de octubre de 2017

Octubre nos dejó nueva música nacional

Es 31 de octubre, sé que todos están preparando su disfraz, quedando con sus amigos para salir a parrandear o quizá haciendo cola para ir al banco a pagar las cuentas. Cualquiera que sea su plan, arriba el ánimo, este mes estuvo lleno de buenas noticias para el movimiento nacional.

Diferentes subgéneros, distintas ideas, pero similar concepto: música original para llenar nuestros oídos de calidad y música bien hecha. ¿No me creen? Vean y escuchen por ustedes mismos cuatro videoclips hechos en Guatemala y presentados en octubre.

BOTÓN DE PÁNICO

Esta banda es relativamente nueva (se fundó hace solo 3 años), presenta una dosis fresca de funk, pop y tintes electrónicos. La voz domina la propuesta y corre a cargo de Sonia Villagrán, a quien la ubicamos por su participación en los Electrosfunk, de donde deriva este nuevo proyecto. Una canción fresca, amena en un videoclip dirigido por Keneth Muller, busquen "Te soñé" en YouTube y pónganle atención a esta agrupación.



Estoy atento a qué novedades nos traerá esta banda con un sonido muy sólido y con mucha identidad.

SOMNI

Una banda que usualmente menciono en este blog, aunque ahora con un nombre más corto (ya no son "Somni View") y están a punto de lanzar su nuevo disco. Me emociona mucho su solidez musical, más orientada hacia los riffs fuertes y canciones más concisas. Es una banda que ha madurado mucho y que nos presenta un hermosa producción visual de Juan Luis Arrivillaga, quien es también vocalista de la banda. ¡Sigan así muchachos! "Infatuation" es una canción muy buena y el videoclip está bastante creativo.


THESE CITY LIGHTS

Un dúo que ya tiene varios años de estar en la escena, se caracteriza por la voz melancólica de Cynthia Fión y temas pop que la envuelvan en una atmósfera contemplativa. Nos presenta la canción "Lejanos", de su nuevo EP "Violenta". Como dato curioso, la protagonista de este clip es la misma actriz que el video de Somni: Larissa del Pozo. Otro material visual que nos cuenta una narrativa muy interesante del director Rodrigo Calderón.


ALUX NAHUAL

Aunque el videoclip estaba programado para el 1 de noviembre, se liberó antes en la plataforma, los fans lo descubrieron, y no hubo más que adelantar el lanzamiento. La canción es "Ruge La Montaña", un potente tema de la vena progresiva-alternativa característica de Óscar Conde. El discurso visual documenta toda la energía de los Festivales de Independencia Gallo, el camino y el montaje de los shows que disfrutaron más de 28 mil personas en el pasado septiembre.



Esta canción perfectamente podría estar incluida en el disco Americamorfosis, con ese sonido potente, con temática de protesta social. Es una de mis favoritas del "Sueños de Jade". Dirigido por Jorge Andrés Gálvez-Sobral.


martes, 24 de octubre de 2017

Disco del mes: Caja negra

Artista: Cosmopoli Jet
Año: 2017
Producción: Cosmopoli Jet
Canciones: 12
Duración: 43 minutos

¿A qué suena Cosmopoli Jet? Algo así como un Rock-Pop electrónico ambiental, con grandes influencias de "New Wave" al estilo Depeche Mode, con su propio toque original, fresco, oscuro. Es música que suena con personalidad, para disfrutar en una tarde de octubre, con buenos audífonos. De esos discos a los que le das Play y solo te dejás ir entre sus capas de sintetizadores y guitarras eléctricas.



LA PROPUESTA

Bases electrónicas que te enganchan, con muchas capas de sintetizadores, melodías agradables y una voz no tan robótica o inexpresiva, como la música pudiera sugerir. Hay intención, hay interpretación y el resultado son canciones con mucho "groove", oscuras, interesantes. "El arte de vivir" es quizá el tema que más captó mi atención, aunque todo el disco tiene ideas interesantes bien logradas.



Es una propuesta similar a la de Tiananmen, que también fue "Disco del mes" hace unas cuantas semanas. Escuchen sus sencillos, hay bastante música de ellos disponibles en Youtube para que den una probadita previo a descargar su álbum o quizá esforzarse por conseguir la edición física.

LA PRODUCCIÓN

Me llamó la atención que el disco es artesanal, producido por ellos mismos. Tuvieron apoyo en asesoría de Dan Roca y Frank Castillejos, pero el producto final es responsabilidad de Cosmopoli Jet. Por momentos, mientras escuchás el disco, puede olvidarse que una banda nueva, talvez inexperta, produjo un producto tan sólido y con tanto carácter.



Personalmente, me encantó el sonido de las guitarras eléctricas, con una presencia muy bien calculada para fusionarse con los teclados, que revisten las canciones todas las canciones.

A DESTACAR

Los temas tienen carácter, las canciones tienen ideas muy interesantes y el resultado es un disco para escuchar y volver a visitar. En especial, con buenas bocinas o audífonos de calidad, podrás descubrir una profundidad interesante en cada canción.

Es una banda con mucho carácter, con una forma muy bien definida de lo que quieren y cómo desean sonar. Esto es lo que más ha llamado mi atención. Así que los invito a que vayan y conozcan su propuesta con sus propios oídos. Su disco ya está disponible en Deezer.

Espero que pronto nos satisfagan con una segunda producción, porque van por buen camino.


viernes, 6 de octubre de 2017

Un festival de hermandad genuina

Sí, me tomé unos días para asimilar los alcances, implicaciones y consecuencias del Festival de Independencia Gallo, en su edición 2017. En la emoción del momento, afirmé que tanto las plazas de Xela como de Ciudad de Guatemala han sido los mejores conciertos desde que se instauró la tradición de juntar a todos los artistas Gallo en un solo escenario. Y después de este tiempo... lo reafirmo.

Ver a Influenza cantar frente a 4 mil personas, era algo necesario

Hay cosas que puedo afirmar por haber visto el proceso desde dentro por tercera vez. Lo que más me llamó la atención es la camaradería y la sana competencia a lo interno del festival. No hay duda, esta tradición lo que ha motivado es que cada artista se esfuerce al máximo para dar el mejor show posible en los 40 minutos que tiene asignado. Así, cada agrupación encuentra la manera de reinventarse en el escenario, invitando a otros artistas a subir al escenario, haciendo versiones diferentes y especiales o arreglos nuevos de sus temas más conocidos. Pero lo primordial es que ninguna banda demerita el esfuerzo de los demás. Los comentarios, las felicitaciones, la admiración genuina entre unos músicos y otros es algo que se percibe, se da genuinamente y creo que la audiencia lo ha llegado a percibir. Esa buena vibra luego se irradia a todos los asistentes...

Volviendo así la experiencia, a los que Juanito de Razones afirma: "Si Guatemala fuera como un concierto de Rock...", sí. Tenemos derecho a decirlo y a repetirlo para que nos escuche el mundo: esta tradición del "Festival de Independencia" se ha convertido en un punto de encuentro para quienes disfrutamos de la buena música. Independientemente de cuál sea nuestra banda preferida, todos asisten con respeto, con camaradería, con buena vibra y el festival se convierte en un lugar para platicar, para encontrarte con personas que sienten como vos, que entre tanta polución política y crisis sociales, pueden acudir a admirar el arte en paz y salir de lo más satisfechos.

Para mí, en Ciudad de Guatemala, esa fue la percepción general que tuve. Encontré a decenas de amigos con los que hemos hablado y filosofado sobre la música nacional, pláticas, abrazos y sentimientos en común. Y en cuanto a logística, confieso mi preocupación previa al tener dos escenarios, cambiar el lugar habitual del concierto y extender la cantidad de agrupaciones. Eran todas decisiones que requerían mucha logística, grandes riesgos de inversión y de coordinación pero que al final sobrepasaron todas las expectativas.



En estos meses que llevamos de gira con Alux, al menos, y los veintitantos conciertos que han sido exitazos en toda regla, debo decir que el Festival en el Parque de la Industria es posiblemente el mejor público que he observado hasta ahora. Y eso que Xetulul, Xela, Chiquimula y Salamá han sido verdaderamente extraordinarios.

Sigamos fomentando estas tradiciones. Sigamos fortaleciendo estos puntos de encuentro para apreciar el arte nacional, el arte que se exhibe con la mayor calidad posible. Mi gratitud para los organizadores, que encuentran la manera de superarse cada vez. Mi admiración para los artistas gallo y los invitados especiales, por ponerle corazón a estas plataformas para que siga manteniéndose el movimiento.

lunes, 25 de septiembre de 2017

Disco del mes: Only Water

Artista: Layla Roots
Año: 2016
Producción: Gato Mañoso Records
Canciones: 8 
Duración: 32 minutos

A veces menos es más. Y Layla Roots es un buen ejemplo. Una banda que ha decidido ir al origen y sumergirse en las raíces del Rock, ese género tan variado y amado, para tomar inspiración del Blues y del Rock and Roll más esencial. El resultado es una colección de temas interesantes, frescos, naturales que destacan por su simpleza y la fuerza vocal de la intérprete. Definitivamente, este peculiar trío Quetzalteco-alemán tiene mucho para ofrecernos.



LA PROPUESTA

Quizá lo primero que notarás del disco "Only Water" es el poder vocal de Rose K., quien proyecta una fuerza rockanrolera innegable por medio de letras en inglés. Las bases del clásico power-trío (guitarra, bajo y batería) nos dan canciones fáciles de entender, sólidas y muy amenas. Sin darte cuenta estarás agitando la cabeza con los ritmos tan reconocibles del Rock y el Blues, como si ya conocieras los temas, y que te son presentados con fuerza y una frescura renovada. Personalmente me encantó la endiabladamente bluesera "Old Men", la melancólica y fresca "Inner Child", y la rockanrolera "Outta Control". Hay mucha música interesante en este disco, esperando a ser descubierta.



LA PRODUCCIÓN

La única información que tengo es que el disco fue producido por Gato Mañoso Récords. La mezcla está un poco enfocada para enfatizar la voz, quizá le hace falta un poco de nivel a la batería, pero esto no afecta que pueda apreciarse y disfrutar de música que se siente tan bien en su naturalidad. Otro de los aspectos a destacar es que la producción captura muy bien ese espíritu retro que la banda desea proyectar. La música requirió poca cantidad de "overdubs", los temas son tan buenos que usó muy pocos arreglos para sonar bien. Y eso es algo muy positivo en una época en donde todo se oculta tras capas y capas de arreglos musicales.

A DESTACAR

Esta banda la tiene que escuchar cualquier persona que aprecie del Rock and Roll de los 60 o que guste del blues de mediados del siglo pasado. La fuerza vocal de la cantante sin duda destaca en la propuesta pero la música está bien lograda y tiene calidad. El disco salió casi sin promoción en noviembre pasado. Lamento haber pasado meses sin conocerlos, pero ahora es importante seguirles la huella. Esperemos que la banda nos tenga más música en el futuro cercano.



El disco está disponible completo para escuchar en Soundcloud gratis, pero recomiendo altamente ir a Bandcamp y pagar los US$7 necesarios para descarga. Vamos, apoyar la escena independiente es fundamental para tener más música de calidad en nuestro entorno. Seguro yo lo haré.