jueves, 20 de julio de 2017

Disco del mes: Receptor

Artista: Tiananmen
Año: 2017
Producción: Tiananmen
Canciones: 12
Duración: 57 minutos

Estos jóvenes no son precisamente novatos en la escena nacional, sin embargo se han mantenido "under", quizá por el concepto tan diferente a lo que tradicionalmente conocemos "Hecho en Guate". Tiananmen es un trio musical de New Wave, fundado en 1993 pero que luego de más de una década de ausencia volvieron en 2012 con el disco "Emisor" y este año viene la respuesta con esta exquisita producción titulada simplemente "Receptor". ¿Qué encontramos aquí? Bueno, aquí la recomendación.



LA PROPUESTA

Hablamos de música electrónica, basada en muchas "layers" de sintetizadores, guitarras con efectos y bases de bajos repetitivas. El efecto que logran son canciones evocativas, con un excelente sonido y que te permiten realizar viajes mentales con soundtrack estimulante y creativo. Existe una vibra melancólica y oscura dentro de la propuesta, por lo que puedo decirles que lo mejor es darle play, apagar las luces de la habitación y dejarse llevar por la propuesta.



LA PRODUCCIÓN

La banda se ha esforzado por llevar el nivel de calidad a otro nivel. La grabación y edición la realizó Antonio Díaz en Wayak Sound, en Guatemala. La mezcla y postproducción la hizo JuanCarlos Barrios y los retoques finales se trabajaron en Suecia por Martin Ankelius y Bjorn Engellman. El resultado es un producto de la mayor calidad, muy diferente a lo que usualmente escuchamos en Guatemala, pero con canciones muy bien logradas que sin duda pueden llamarle la atención a personas que están más en las vías de Depeche Mode o The Cure.

A DESTACAR

Siendo un subgénero poco explorado en el país, me parece que Tiananmen ha logrado encontrar su propio sonido y desarrollar música muy completa y bien lograda. "The Sun Remains" y "Coming Home" fueron los temas que más llamaron mi atención, y los escapes electrónicos y frases instrumentales son ideales para que la imaginación brote y se deje pasear por los recónditos espacios de la subconciencia.



Recomiendo altamente que reserven una hora de su día, durante el ocaso o la noche, y que nadie los interrumpa en esta exploración musical. Es un disco hecho para la noche, para relajar el alma y para dejarse llevar. Esta banda está haciendo las cosas muy bien, y espero que más personas descubran la calidad y profundidad de su propuesta. De mis discos favoritos del año.


jueves, 6 de julio de 2017

¿Qué podemos hacer para apoyar el movimiento?

Ustedes saben que en este espacio siempre tratamos de proponer ideas y construir para que el movimiento de Rock se vuelva algo sostenible, masivo y evolucionado. Y entre las muchas ideas que hemos compartido falta aterrizar un poco de la filosofía con la que nos dejamos llevar y tomar acciones que sean palpables para que más y más gente conozca y apoye a las bandas nacionales.

Y caba aclarar: en este momento me refiero a todas esas bandas que están produciendo material de calidad, están invirtiendo en que su música suene lo mejor posible y tienen una propuesta sólida y digna de apoyo. No me salgan a alegar que no van a apoyar algo solo porque es nacional, eso ya lo hemos hablado miles de veces y siempre parto de la idea que hay muchísimas bandas con calidad y propuesta que no tienen nada que envidiarla a bandas argentinas, mexicanas o españolas que a ustedes ya les gustan. Sin más preámbulos, aquí van tres ideas que pueden ayudar:

Ya hay bandas que apoyan a otras y divulgan lo que hacen otros grupos

HABLEMOS BIEN DE LAS DEMÁS BANDAS

Las batallas de egos, las envidias y el temor a que otras bandas gusten más que la nuestra siempre han existido. No es algo de ahora, y no es exclusivo de este sector. A mí me motiva ver tanta banda que no se complica en esas cosas, y la mayoría sostiene una buena vibra para con las demás. Pero llevemos esa actitud un grado más arriba: no solo respetemos a las demás, hagamos el ejercicio de hablar bien de otras bandas. Y no solo las de nuestros cuates.

¿Se imaginan? Me encantaría ver que en las Fan Pages o en las cuentas oficiales de las bandas estén recomendando el material de otras bandas. Ese efecto multiplicador podría hacer que si cada banda tiene 800 fans, en poco tiempo y a través de promocionarnos entre bandas, se podría ampliar la base de fans 5 o 10 veces sin tanto marketing e inversión detrás.

Lo he visto en las cuentas del canche Zarco o de Jorge de Fábulas, pero creo que todos podríamos implementarlo desde las páginas oficiales de nuestras bandas. Sería un primer paso.

PIDAMOS MÚSICA NACIONAL EN RADIOS

El principio básico es muy sencillo: las radios solo buscan complacer a su audiencia. Si nosotros como banda incentivamos a nuestra audiencia a que llame o escriba a la radio para pedir una canción de otra banda podemos incidir en la programación. Si 10 bandas apoyan a una que actualmente promociona un sencillo y logramos que 200 personas la pidan de manera constante, la radio tendrá que programarla y más público la escuchará. Si hacemos eso con cada banda (tomando en cuenta la similitud del estilo y esas cosas) bien podríamos estar hablando de un cambio real en la programación de la música. ¿Lo estamos haciendo?

Los locutores tienen toda la voluntad de apoyar. ¿Estamos pidiendo la música que nos gusta?

CONSUMAMOS LA MÚSICA CON NUESTROS RECURSOS

Este va dirigido a los fans. La mayoría de personas que leen este blog tienen planes de música en su teléfono celular. Quizá no se han enterado, pero comprar música en línea o escuchar en streaming es una forma muy realista de hacer que nuestros músicos favoritos ganen dinero. ¡Animémonos! Comprar un disco en línea cuesta Q75 (gastamos más en una invitación a McDonald's) y la música nos queda para siempre.

O, mejor aún, dentro de nuestro plan ya va incluida la suscripción a Deezer o Spotify o la plataforma que sea. ¿Saben qué hago yo con los discos nacionales que me gustan? Los reproduzco todo el día, los oigo unas 4o 5 veces al día durante semanas, porque cada vez que reproducen el disco eso le significa ingresos pequeñísimos a las bandas. Ustedes ya están pagando el plan, no pierden nada con reproducir una y otra vez las canciones que les gustan.

Son esfuerzos sencillos, mínimos, que pueden beneficiar mucho a las bandas.

¿Ustedes se apuntan? ¿Aceptan el reto?


lunes, 26 de junio de 2017

Disco Del Mes: Dualidad

Artista: Plan: Beta
Año: 2017
Producción: Juan Pedro Ávila y Plan: Beta
Canciones: 12
Duración: 54 minutos

No es frecuente escuchar bandas recientes que te entregan una propuesta tan definida, de calidad y que no le envidia nada a las producciones de otros grupos de gran trayectoria. Hay que decirlo, en un mundo ideal, Plan: Beta sería una banda referente para el Rock en Español. Imagino su música apreciada por público argentino, chileno y mexicano. Su música es así de buena y la calidad del disco "Dualidad"a ese nivel. ¡No lean más y vayan a escucharlo!



LA PROPUESTA

¿Siguen leyendo? Pues bien, se los describo: la banda propone un Rock melancólico, energético y sólido, un Rock en español accesible pero no falto de creatividad y con una excelente interpretación. Es una producción en donde las guitarras se lucen en toda su amplitud con riffs sólidos y solos excelentes, temas bien logrados y que cualquier persona puede disfrutar sin problemas. Sí, es Rock alternativo, pero para nada "una propuesta más". Este es un disco que definitivamente viene para quedarse como uno de los mejores de este año. Hay fuertes contendientes para este 2017.

LA PRODUCCIÓN

El disco fue producido por Plan: Beta y Juan Pedro Ávila, quien se encargó de la grabación y mezcla en Nu Studios, y hay que destacar que el trabajo de guitarras es de primer nivel. El sonido es excelente y la mezcla permite apreciar cada instrumento en una mezcla bien balanceada y de calidad. Además, el álbum fue masterizado en Black Dog Mastering. El resultado salta a la vista, o mejor dicho, al oído: una propuesta sólida y bien lograda.


A DESTACAR

Las canciones son buenas. "Suave" tiene un solo memorable y un excelente groove. "Dinamitando" es una canción interesante, con un estilo bien definido y teclados atractivos que aportan mucho. O "Caminaré" con ese estilo agradable y fresco con todo melancolía incluida. Los temas son memorables y muy disfrutables. ¿Todavía no los he convencido?



Insisto que vayan y escuchen la propuesta en cualquier plataforma digital, donde encontrarán una propuesta muy completa, profesional que no se basa en más que en su calidad musical para disfrutar por completo. Sin lugar a dudas, entre los mejores discos producidos en esta tierra. Vayan y escuchen.

miércoles, 21 de junio de 2017

Disco del Mes: Tardes de Invierno

Artista: No Te Creo
Año: 2017
Producción: No Te Creo
Canciones: 10
Duración: 41 minutos

Para quienes ya tenemos más de dos décadas de oír Rock, quizá nos recuerde bastante a Zurdok, uno de los mejores exponentes mexicanos de finales de los 90. Por momentos, suenan a la calidad alcanzada por Viernes Verde o Viento en Contra en sus más recientes producciones, que tienen un nivel de producción muy sólido y evolucionado. En efecto, nos encontramos a una banda alternativa transparente, efectiva y potente con una colección de temas interesantes y accesibles. Esta es una banda que merece toda nuestra atención.



LA PROPUESTA

De entrada lo digo: el disco de YerimKala me parecía difícil de superar este año, pero No Te Creo y Plan: Beta han venido a poner una competencia muy dura a la mejor producción de Rock guatemalteco de 2017. No Te Creo es una de las mejores propuestas, debido a lo accesible de sus canciones, lo bien producido su sonido y lo satisfactorio del resultado final. Es Rock Alternativo sin pretensiones, que con un poco más de atención debería lograr crear una base de fans amplia, tomando en cuenta que es una necesaria evolución al tradicional sonido guatemalteco que se volvió tan popular en los 90. Canciones sencillas, pero con mucha alma y un exquisito sonido de guitarras eléctricas que sin duda hacen muy interesante la propuesta.

LA PRODUCCIÓN

El disco se grabó a lo largo de dos años, y la mezcla la realizó Diego Alvarado con un genial criterio de predominancia de las guitarras y un sonido limpio y agradable. La masterización se realizó en Porter Sound Lab. El resultado es un disco de gran calidad que no le envidia nada a las grandes producciones internacionales. Es ese tipo de discos en el que toda la producción se orienta a que las canciones destaquen en sí mismas y el resultado es evidente. Cualquiera puede darle "play" a este disco y disfrutar de 40 minutos de música sencilla e interesante. Cualquier rockero puede apreciarle sin  problemas.


A DESTACAR

Para mí es muy sencillo: las canciones. "Tardes de Invierno" es una canción enorme, profunda, un nuevo clásico si acaso la gente se anima a apoyar propuestas independientes. "Rastros" es un deleite auditivo que merece la pena la atención, "Dando Vueltas" es una canción desenfadada y energética. Cada canción tiene su propia esencia y logran un todo muy disfrutable, un viaje musical que seguramente querrán repetir continuamente.



Disponible en todas las plataformas digitales, atento al lanzamiento físico del disco, no me queda más que felicitar a esta excelente banda nacional que está realizando muy bien las cosas, y lo más importante: tiene música de calidad para disfrutar. De lo mejor que he escuchado en los últimos años.

lunes, 19 de junio de 2017

¿Por qué nuestros conciertos no funcionan?

En Guatemala, cualquier evento musical genera controversia. Desde cosas tan sencillas como organizar festivales con bandas que no "agradan" a todos, pasando por toques que cobran entradas "muy caras" en bares, hasta cancelaciones e incertidumbre si realmente estarán los grupos prometidos en los conciertos. Recordemos un poco la polémica por el precio de las entradas para Maroon 5, o las pugnas por el telonero de Metallica. Todos tienen una opinión, todos critican, todos opinan pero muy pocos son los que destacan el valor o la esencia de todas estas problemáticas: la música.

¿Estamos asistiendo a escuchar nuevas propuestas? Foto de Keneth Cruz


VALORES, CRITERIOS Y MOTIVACIONES

Quizá debido que me ha tocado organizar o formar parte de las coordinaciones para varios eventos, me es imposible pasar por alto que un concierto, una simple presentación que para las personas no es más que cuatro o cinco horas para asistir a un lugar a pasarla bien, como si fuera el cine, es algo tan elaborado y complejo que muy pocas veces se valora desde afuera. Quiero decir: organizar un concierto requiere de dos meses de trámites de permisos para conseguir una licencia de espectáculos públicos, rentar la localidad, pagar proveedores, publicidad, rentar equipo, tarima, luces, coordinar el montaje, realizar pruebas de sonidos, pagarle a los músicos, vender las entradas, tener suficiente comida y bebida para la audiencia, pagar seguridad, atención médica y que el evento se logre sin contratiempos. 

¿Lo leyeron muy rápido? Relean el párrafo anterior, por favor. Todo ese esfuerzo, que a veces llega a reunir un centenar o más de personas, con el riesgo de que al público no le parezca el precio, el lugar, el día, que si no hay parqueo, que si un par de bandas no les gusta o una gran cantidad de variables en donde el empresario está arriesgando a que sea un éxito o no. Y ese riesgo, también tiene su valor. 

Sin embargo, cuando pienso solo en el público, digo: ¿Qué más se necesita hacer para que la audiencia sea más consciente, activa, solidaria? Una explicación sencilla es que si la música es buena, van a ir. Por otro lado, de mi experiencia puedo decir que lo que en realidad sucede es que no sabemos apreciar la música. Ponemos excusas y alegamos por todo lo que no tiene que ver con las canciones (el día, la hora, el clima, la gente que va, la que no va, es que no me gustó el precio, etcétera) pero pocos son los que dicen "no importa dónde, ese grupo me gusta y yo voy". Tan simple, pero tan complejo a la vez. 

Y cuando hablo de solidaridad, jamás quisiera yo pensar que la gente va a un concierto solo porque es nacional, o solo por el simple hecho de que "hay que apoyar". Me refiero a que muchos dicen ser fans, pasan cantando las canciones con mucho cariño pero al momento de salir e ir a conciertos siempre hay algo más importante. Entiendo que la música no sea su prioridad, pero no entiendo cómo un fan no va a ir porque el hijo del primo del vecino le dio un resfriado, entonces mejor no voy. 

No es toda la gente, quiero aclarar. De hecho, quiero felicitar a todos los que fueron al Festival El Grito el sábado 10 de junio. Todo el escándalo previo pudo afectar los ingresos de organizadores y de las bandas que sí se animaron a participar, pero la gente respondió y fue y apoyó. 

¿Solo músicos consagrados pueden hacer conciertos exitosos? 


Eso es quizá lo que necesitamos. Gente que dice "Yo sí quiero ir por la música" y se atreve a apoyar aunque falten un par de sus bandas favoritas. Pensamiento de Festival, pensamiento de que si apoyo este año un evento así, quizá en el futuro haya más oportunidades de tener a más artistas de calidad en el país. 

Vuelvo a nuestra pregunta inicial: ¿Por qué nuestros conciertos no funcionan? Quizá es ese mismo pensamiento. Vamos buscando defectos, no creemos en los eventos pero al mismo tiempo no nos sumamos. Espero que poco a poco vayamos dándole su valor a la música, al talento y darle la importancia que se merece. Disculpen, si a mí la música me gusta, estaré ahí aunque el evento comience cuatro horas tarde, aunque se realice día martes y aunque tenga que trabajar al día siguiente. 

No sé, es como entiendo yo lo que es ser fan.  

lunes, 3 de abril de 2017

Disco del Mes: Yerimkala

Artista: Yerimkala
Año: 2017
Producción: Danilo Roca / Yerimkala
Canciones: 11
Duración: 51 minutos

Me gusta la música original con sonido particular y sentido estético, pero me gusta aún más cuando es interpretada con energía, con denuedo y sin pretensiones. Así descubrí a Yerimkala hace ya casi tres años, les he seguido la pista, he compartido el escenario con ellos y ahora se alcanza una nueva etapa: el lanzamiento de su primer disco oficial. De hecho, el disco se estrena el viernes 7 de abril, pero como regalo previo, nos adelantaron el estreno digital de su álbum homónimo, que ya puede escucharse en todas las plataformas digitales. Y no solo se puede, sino se debe escuchar, y con el mayor volumen posible, pues esta es una propuesta que merece nuestra atención.



LA PROPUESTA

Es difícil definir a Yerimkala. Podemos decir que es Rock and Roll alternativo, con deslices fuertes y frases progresivas, pero en realidad son Rock sin etiquetas (similar a Axis, pero con su propio sonido). Es una banda con muchísimo groove, solos de guitarra frescos y dinámicos, líneas de bajo interesantes y una interpretación vocal caótica y energética. No llega a ser anárquico ni incomprensible, es más bien un sólido resumen de diferentes influencias que al final suena bien. Es fresco, es divertido y es al mismo tiempo interesante. ¿Y saben qué? En vivo logran reproducir aún más energía.



LA PRODUCCIÓN

La calidad de sonido es excelente, trabajo de Danilo Roca (grabación y mezcla) y la masterización realizada por Steve Careo en Sage Audio (mismo estudio que utilizó Alux Nahual es su reciente "Sueños de Jade"). Con la diversidad de estilos que la banda proyecta en cada canción, si acaso existía el riesgo de que la magia quedara aprisionada por el frío trabajo de estudio, no teman, el disco es tan loco y energético como lo pueden imaginar.

Con la gran cantidad de producciones de los últimos años, no creo que les sea difícil destacar por la calidad de sus composiciones y por una excelente forma de capturar la esencia de la banda y su sonido. Espero el viernes tener en mis manos el disco en su edición física para poder apreciar el digipac y profundizar en el concepto. Actualizaré mis comentarios, después que lo obtenga.


A DESTACAR

Entre la abundante oferta de bandas que existen en Guatemala en el círculo "under", creo que los Yerim destacan por méritos propios, y esperaría que luego de tan excelente producción discográfica puedan dar el salto hacia una audiencia más amplia. Tomen nota: este disco destaca por la calidad de sonido, que es de primer nivel, pero esto no desmerece en nada la calidad de la música en sí misma. Este se convierte desde ya en una de las mejores producciones nacionales del año (y eso que vamos apenas por el cuarto mes).



Entre los temas más interesantes están "Black Belt South Coyotes", "Back in Time" y "Fer Zach Pepe", aunque en realidad cada canción tiene mucho para ofrecer. Por ejemplo, yo llevo ya cuatro escuchas del disco completo en un día y no estoy ni cerca de aburrido. Quizá una advertencia: las letras son en su mayoría en inglés aunque tienen algunos deslices espontáneos con el español. Quizá la voz no sea el elemento más memorable pero sin duda captura la esencia de la banda. Tomará para los oídos más comerciales, un poco más de esfuerzo para apreciar la obra completa.

¡Necesitamos más artistas así! Esto es verdadero talento y una verdadera producción de Calidad. Apúrense antes de que se agoten las 500 copias físicas. Anótense para el estreno oficial este viernes 7 de abril en la Alianza Francesa. Cuesta Q65 incluyendo el disco, hasta barato está, se los digo yo.

lunes, 30 de enero de 2017

¡Cuatro años de Guitarras de Guate!

Un martes 29 de enero de 2013 comenzamos este espacio sin mayores ambiciones, más que poner el blanco y negro mis ideas, percepciones y denunciar algunos comportamientos e interioridades sobre el mundo de la música en Guatemala. Sin quererlo, poco a poco se fue ganando un espacio en el que los mismos seguidores pedían hablar de las bandas y en lugar de ser un espacio para que los artistas hablaran de su música, se convirtió en una comunidad donde los fans podían hablar sobre las bandas que admiran del país, sobre las nuevas propuestas y sin quererlo, derivamos a ser unos verdadero activistas del movimiento, incluso complotando para impulsar y financiar producciones musicales que han ido mejorando con el tiempo.

Los fans han hecho posible la financiación de proyectos de colección

LA MÚSICA DE GUATE, PRIMERO

Y fue gracias a la propuesta de un fan, Edison Gamboa, y a la genial vibra de Juanito Aguirre, "El Perro Con Alas", que pudimos organizar el primer crowdfunding realizado en Centroamérica. La gente pagó por adelantado para financiar la producción de la segunda edición del "En Vivo En La Bode". Hoy todavía hay copias disponibles y el disco sigue vendiéndose.

Luego realizamos la petición y la producción del disco "Versiones Prófugas -Rarezas-" de Alux Nahual, que fue el primer disco inédito financiado y producido a petición de los fans. Se concluyó con la entrega del disco a los fans en una hermosa convivencia de más de 200 personas en la difunta Rolling Store. Ambas producciones incluyeron en el arte los nombres de todos los que aportaron su dinero para hacer posible la producción.

Nuestro tercer proyecto fue la reedición del disco de Cuatro Púrpura, aprovechando su aniversario número 15, con una edición especial, de tiraje limitado de 100 copias, limitado y que incluye dos bonus tracks que muy amablemente Jairo Taracena facilitó para el proyecto. El disco aún está en existencia. La producción fue hecha por Guitarras de Guate y los ingresos van directos a los integrantes de la banda.

LO QUE VIENE, MÁS Y MÁS MÚSICA

El cuarto proyecto está ya en su fase de postproducción, el disco de Paulo Alvarado "Canciones para días de lluvia" que saldrá remasterizado para quienes hayan comprado la edición original. En esta ocasión, hubo algunos retrasos de carácter técnico pero ya viene la versión final para cumplir con 4 producciones en cuatro años.

Sin embargo, hay mucho más en camino. Seguimos proponiendo temas polémicos (que han derivado a colaboraciones en El Independiente y Made In Guate) y seguimos exponiendo la postura del músico, seguimos dándole valor a la propuesta nacional y despertando algunas conciencias.

A los que han apoyado, a los que comentan, comparten y apoyan: mi mayor agradecimiento. No se podría lograr nada sin ustedes... y a los que critican por la espalda, a los que destruyen sin dar la cara, gracias por reivindicar la importancia de lo que se hace en este espacio.

Mientras exista audiencia dispuesta a leer, este espacio seguirá activo.

¡Un millón de gracias! lml